đź”´ Il est temps d’abandonner le collier de choc pour votre chien? | Dresser son chien


John Boyle

| Le Citizen-Times

Comme elle le fait souvent, Kim Brophey souhaite engager une conversation.

Un dresseur de chiens très respectĂ© Ă  Asheville et l’auteur du nouveau livre, « Meet Your Dog », Brophey a pliĂ© mon oreille sur un sujet auquel je n’avais pas vraiment rĂ©flĂ©chi, et je suis heureux qu’elle l’ait fait. Nous parlons de ces colliers de choc Ă©lectroniques que vous voyez sur les chiens, ceux qui leur donnent un bourdonnement ou un zap si le chien se conduit mal ou erre au-delĂ  d’un certain point dans votre cour.

Souvent, le propriétaire contrôle le zapping avec une télécommande, bien que les appareils puissent également être configurés pour se déclencher à un certain point dans une cour.

Je connais des gens qui les ont utilisĂ©s sur leurs chiens, et ils semblaient efficaces et pas particulièrement cruels. Ils n’Ă©taient donc pas aussi gĂŞnants sur mon radar.

Mais Brophey a pour mission d’Ă©duquer les gens sur les problèmes associĂ©s Ă  ces colliers, et ils sont en effet problĂ©matiques. Elle note Ă©galement que plusieurs organisations de haut niveau se sont formellement opposĂ©es aux appareils – et que certains pays les ont interdits.

« Qu’il suffise de dire qu’il y a eu suffisamment de considĂ©ration et de preuves depuis plus d’une dĂ©cennie des consĂ©quences, des risques, des dangers et des rĂ©percussions sur le comportement et des problèmes de bien-ĂŞtre liĂ©s Ă  l’utilisation punitive des colliers Ă©lectriques », a dĂ©clarĂ© Brophey, qui gère le comportement de la porte du chien. Centre et pourvoiries au centre-ville d’Asheville.

Dans une ville progressiste comme Asheville, Brophey dit « c’est ridicule » que nous n’ayons pas de discussion sĂ©rieuse sur l’utilisation des appareils.

Elle ne blâme pas les propriĂ©taires d’animaux bien intentionnĂ©s frustrĂ©s par le mauvais comportement des animaux. Au contraire, elle est frustrĂ©e par les formateurs qui recommandent les appareils comme solution simple.

Souvent, dit Brophey, les propriĂ©taires de chiens «abusent des animaux sans se rendre compte qu’ils le font.

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« Je vais demander Ă  des gens vraiment bien intentionnĂ©s d’entrer et de dire: ‘Pourquoi a-t-il commencĂ© Ă  nous mordre?' », A dĂ©clarĂ© Brophey. « Il ne leur est pas apparu que ce sont les 2 000 $ qu’ils ont dĂ©pensĂ©s pour un collier Ă©lectrique et une frontière – qu’ils ont crĂ©Ă© une atmosphère chronique de peur et d’anxiĂ©tĂ©. »

Pour mémoire, bon nombre de ces colliers coûtent entre 25 et 200 dollars, mais les systèmes plus élaborés et la formation peuvent aller plus haut.

Certains colliers peuvent ĂŞtre rĂ©glĂ©s pour Ă©mettre un bip ou une sensation de bourdonnement, ainsi qu’un choc Ă©lectrique dont la puissance peut varier considĂ©rablement. Souvent, les propriĂ©taires contrĂ´lent les bips, les bourdonnements ou les chocs, et les chiens associent parfois l’inconfort avec eux.

C’est une mauvaise situation, qui crĂ©e un ressentiment et une frustration grandissants chez le chien.

Nancy Rice, rĂ©sidente du comtĂ© de Buncombe, est l’une des clientes de Brophey et est parvenue Ă  la conclusion que les colliers anti-chocs ne sont pas la solution. Elle travaille comme assistante personnelle et a Ă©tĂ© fortement impliquĂ©e dans la formation du berger allemand de son patron, un enfant de 5 ans nommĂ© Buddy.

Comme le souligne Brophey, les colliers de choc ont un impact Ă©motionnel sur les chiens en leur infligeant de la douleur ou de l’inconfort, et Rice reconnaĂ®t que c’est troublant. Mais Rice a Ă©galement soulevĂ© des prĂ©occupations pratiques concernant les appareils, des problèmes auxquels je n’avais jamais pensĂ©.

« Ils savent si c’est activĂ© ou non, et leur comportement change », a dĂ©clarĂ© Price. « Si le collier n’est pas suffisamment ajustĂ©, il ne fonctionnera pas, et s’il est trop serrĂ©, cela peut causer des problèmes de peau. S’il n’est pas chargĂ© pendant la nuit et que vous le mettez le matin, vous ne disposez pas de l’outil. Ă  vous. Et si vous n’avez pas le contrĂ´leur dans votre main ou votre poche Ă  tout moment, cela ne sert Ă  rien. »

Les appareils donnent des rĂ©sultats, et c’est pourquoi tant de propriĂ©taires d’animaux les choisissent. Mais cela a un prix sur l’animal.

« Ensuite, il y a toujours le dĂ©fi de savoir oĂą le rĂ©gler, car il peut ĂŞtre d’un extrĂŞme Ă  l’autre », a dĂ©clarĂ© Price Ă  propos du choc Ă©lectrique. « Et quelqu’un qui manipule un chien diffĂ©remment peut le faire diffĂ©remment de quelqu’un d’autre. »

Buddy avait montrĂ© quelques signes d’agression ces derniers mois, « broutant » avec sa bouche deux personnes qui se sont trop rapprochĂ©es. Price a dit qu’elle ne pouvait pas savoir si le collier avait contribuĂ© au problème, mais dans l’ensemble, elle dit: « Je pense simplement que les anciennes mĂ©thodes conventionnelles de dressage de votre chien sont les meilleures. »

Par là, elle entend ce que Brophey préconise: un renforcement positif et des récompenses pour les comportements souhaités, et passer beaucoup de temps avec votre chien à le former à suivre les commandes de base.

Bien sĂ»r, il y a encore beaucoup de dĂ©bats sur tout cela dans le monde canin. Certains propriĂ©taires de chiens ne jurent que par les appareils, affirmant que cela leur donne le contrĂ´le sur des animaux de compagnie autrement incontrĂ´lables et que cela les empĂŞche de sortir des cours et de se mettre en danger dans les rues très frĂ©quentĂ©es. HonnĂŞtement, si la seule façon pour quelqu’un de contrĂ´ler son pit-bull est avec l’un d’entre eux, je ne vais pas discuter avec eux.

Dans une brève recherche en ligne, j’ai trouvĂ© plusieurs articles qui abordaient le problème.

L’un, dans Canine Journal, a dĂ©crit les avantages et les inconvĂ©nients des appareils, notant qu’ils ont une intensitĂ© rĂ©glable, obtiennent des rĂ©sultats rapides, sont relativement abordables et, avec les dispositifs de clĂ´ture ou les colliers anti-aboiements, vous n’avez pas besoin d’ĂŞtre prĂ©sent.

Du cĂ´tĂ© nĂ©gatif, l’article reconnaĂ®t que vous utiliserez une «modification du comportement aversif» sur votre animal au lieu d’un renforcement positif, et que vous pouvez instiller la peur chez l’animal. « Avec un entraĂ®nement au choc, certains chiens peuvent apprendre Ă  craindre les personnes, les objets ou les situations qu’ils associent au collier », note l’article. En outre, il note que «les colliers anti-aboiements automatiques et les clĂ´tures Ă©lectriques peuvent produire des chocs involontairement ou trop souvent», ce qui peut dĂ©router le chien.

« Ainsi, alors qu’un collier anti-choc peut effectivement dissuader les comportements nĂ©gatifs comme sauter sur les visiteurs ou courir après le facteur, il ne rĂ©compense pas les comportements positifs tels que s’asseoir patiemment ou obĂ©ir Ă  un ordre de ‘Rester!' », A dĂ©clarĂ© Canine Journal. « Comme pour tout entraĂ®nement, vous devez toujours renforcer un comportement positif avec une rĂ©compense d’affection, de jeu ou une petite friandise. »

Bien sûr, de nombreuses entreprises et entraîneurs vendent ces appareils, et ils vont citer des résultats rapides, en particulier pour les propriétaires de chiens inquiets qui estiment ne pas avoir assez de temps pour la formation et la commodité.

J’ai parlĂ© avec un collègue qui en a utilisĂ© un sur son mĂ©lange de pit-bull adoptĂ©, et elle a dit que cela l’avait aidĂ© Ă  rester en vie en mettant fin Ă  son penchant pour courir dans la rue. Elle a en fait testĂ© le choc du collier sur elle-mĂŞme avant de le mettre sur le chien pour s’assurer qu’il n’Ă©tait pas trop sĂ©vère.

«En trois semaines, la route Ă©tait comme de la lave pour lui», a-t-elle dit. « Il n’irait pas sur la route, mĂŞme quand d’autres chiens marchaient. »

Donc, je comprends que les colliers peuvent fonctionner.

Lexie Autrey, rĂ©sidente de Fletcher, en a utilisĂ© un sur son Terre-Neuve, Ellie, un ours de 18 mois d’un chien qui avait commencĂ© Ă  tester les limites vers six ou sept mois.

«J’avais besoin de pouvoir la contrĂ´ler», a dĂ©clarĂ© Autrey, notant que lorsque les gens voient un chien de la taille d’un petit ours noir venir vers eux, ils peuvent ĂŞtre surpris.

« Cela fonctionne, mais je ne me suis jamais senti complètement Ă  l’aise avec », a dĂ©clarĂ© Autrey. «D’une part, le rĂ©glage sur la partie portable va de zĂ©ro Ă  100. Je l’avais rĂ©glĂ© Ă  6 ou 7, donc je n’avais pas besoin de beaucoup de vibrations ou de chocs pour que cela fonctionne.

Newfoundlands a tendance Ă  prendre des dĂ©cisions lentes, et ils aiment penser qu’ils prennent leurs propres dĂ©cisions, a dĂ©clarĂ© Autrey. Alors finalement, elle a abandonnĂ© le col et a optĂ© pour un renforcement positif.

Brophey souligne qu’il est essentiel de connaĂ®tre votre race pour obtenir les meilleurs rĂ©sultats.

Elle souligne Ă©galement que les vrais gros frappeurs du monde canin se sont alignĂ©s contre les dispositifs de choc, y compris l’American Veterinary Society of Animal Behavior, qui a publiĂ© un document de position.

«La position d’AVSAB est que la punition (par exemple les chaĂ®nes d’Ă©tranglement, les colliers de serrage et les colliers Ă©lectroniques) ne doit pas ĂŞtre utilisĂ©e comme traitement de première intention ou d’utilisation prĂ©coce pour les problèmes de comportement», lit-on en partie. « Cela est dĂ» aux effets indĂ©sirables potentiels qui incluent, mais ne sont pas limitĂ©s Ă : l’inhibition de l’apprentissage, l’augmentation des comportements liĂ©s Ă  la peur et agressifs, et les blessures aux animaux et aux personnes interagissant avec les animaux. »

J’ai Ă©galement vĂ©rifiĂ© auprès de Tracey Elliott, directrice exĂ©cutive d’Asheville Humane Society.

« Nous sommes contre l’utilisation de colliers anti-chocs et de colliers Ă  pincement », a dĂ©clarĂ© Elliott. « Nous pensons qu’ils sont inutilement durs, ils ne sont pas nĂ©cessaires pour entraĂ®ner un animal et ils peuvent entraĂ®ner un comportement pire que d’essayer de les entraĂ®ner au comportement indĂ©sirable. »

En bref, vous n’avez pas besoin de faire du mal Ă  votre chien ou de lui causer de la douleur pour obtenir le rĂ©sultat souhaitĂ©. Le renforcement positif, qu’il s’agisse de lanières de poulet lyophilisĂ©es allĂ©chantes ou d’affection et d’encouragement, fera le travail, avec suffisamment de patience.

« Vous causez une association négative avec le formateur, avec le propriétaire ou toute autre personne qui (administrant le choc), par opposition à une association positive », a déclaré Elliott. « Les chiens sont suffisamment intelligents pour être formés au bon comportement avec des renforcements positifs. »

Il n’a pas rencontrĂ© mon basset, Cooper, qui aboie sans cesse au chat du mĂŞme voisin tous les jours, au point que je dois le mettre en laisse et le traĂ®ner dans la maison, mais je m’Ă©loigne du sujet. HĂ©, Cooper viendra courir pour un os, alors je comprends le point d’Elliott.

En fin de compte, Brophey dit qu’il ne s’agit pas de faire du mal aux propriĂ©taires ou de mettre les gens Ă  la faillite.

«Il s’agit plutĂ´t de dire: ‘Il y a toutes ces informations et toute cette science lĂ -bas’, alors parlons-en», dit-elle. « À tout le moins, si vous comptez utiliser l’un de ces outils, prenez une dĂ©cision Ă©clairĂ©e. »

C’est l’opinion de John Boyle. Contactez-le au 828-232-5847 ou jboyle@citizentimes.com

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