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Appelé à servir

Pour certaines personnes, la vie arrive en quelque sorte. Pour d’autres, il semble bien y avoir des conseils divins – et peut-ĂŞtre un peu d’influence grand-parent – dans la direction dans laquelle ils vont.

C’est le cas de Jeff et Lea Brooks, lieutenants de l’ArmĂ©e du Salut qui servent au ministère de Mount Airy.

Le couple a servi Ă  Mount Airy pendant un peu plus de trois ans, après s’ĂŞtre rendu au poste local de l’ArmĂ©e du Salut en juin 2017. Leur famille s’est Ă©galement agrandie en cours de route, avec Jeffrey, 2 ans, et un autre enfant sur le chemin, dĂ» cet automne.

Les deux se sont rencontrĂ©s alors qu’ils Ă©taient Ă  l’universitĂ© de Mars Hill University, non loin d’Asheville, oĂą leur dĂ©sir de servir Ă©tait rapidement Ă©vident. En fait, chacun frĂ©quentait le collège grâce Ă  une bourse Bonner de la Fondation Corella et Bertram F. Bonner. Semblable Ă  de nombreux programmes de bourses, il est basĂ© sur le mĂ©rite dĂ©montrĂ© des candidats et les besoins financiers, mais un Ă©lĂ©ment tout aussi important est l’engagement envers le service communautaire. Les boursiers Bonner doivent effectuer 10 heures de service communautaire chaque semaine pendant leurs Ă©tudes.

«Une grande partie de ce travail Ă©tait avec l’ArmĂ©e du Salut Ă  Asheville», a dĂ©clarĂ© Lea rĂ©cemment.

Bien qu’elle ait grandi juste Ă  l’extĂ©rieur d’Atlanta, Lea avait des liens Ă  la fois avec l’ArmĂ©e du Salut et la rĂ©gion d’Asheville – ses grands-parents Ă©taient des officiers de longue date de l’ArmĂ©e du Salut, se retirant de la mission Ă  Asheville.

«Nous avions dĂ©jĂ  l’amour de servir», a dĂ©clarĂ© Jeff, ajoutant que travailler avec les enfants, les jeunes et d’autres personnes par le biais de l’ArmĂ©e du Salut et d’autres organisations «signifiait beaucoup pour moi.

Plus ils Ă©taient dans cette communautĂ©, plus ils s’engageaient dans divers ministères. Lea, en particulier, Ă©tait davantage attirĂ©e par le travail de l’ArmĂ©e du Salut.

«L’officier lĂ -bas… m’a demandĂ© si je voulais aider», a dĂ©clarĂ© Lea Ă  propos de sa première opportunitĂ© d’y assumer davantage de responsabilitĂ©s. Elle Ă©tait enthousiasmĂ©e par l’opportunitĂ©, saisissant l’offre.

«Mon premier emploi au sein de l’ArmĂ©e du Salut a Ă©tĂ© celui de coordonnateur des bĂ©nĂ©voles et de coordonnateur de Angel Tree», a-t-elle dit, l’excitation montait en mĂ©moire. Lea, dit-elle clairement, aime vraiment travailler avec les programmes de NoĂ«l, et ce premier travail avec l’ArmĂ©e du Salut Ă©tait tout Ă  fait dans sa ruelle, bien qu’un peu accablant au dĂ©but.

«Elle m’a littĂ©ralement remis un dossier contenant tous les fichiers», et c’Ă©tait son introduction au programme. «J’ai dĂ» apprendre au fur et Ă  mesure», a-t-elle dĂ©clarĂ© Ă  propos de la supervision du programme.

Jeff a expliquĂ© que ce n’Ă©tait pas une tâche facile, Ă©tant donnĂ© que le programme Christmas Kettle comprenait 25 Ă  30 emplacements.

Après avoir travaillé avec les programmes de Noël, Lea a progressivement commencé à assumer certaines des fonctions des ressources humaines, ou RH, du ministère.

«Je suis devenue la coordonnatrice des bĂ©nĂ©voles adjointe aux ressources humaines et la planificatrice d’Ă©vĂ©nements», a-t-elle dĂ©clarĂ© en riant Ă  la longueur du titre. «J’ai aimĂ© ça, je cherchais Ă  aller Ă  l’Ă©cole pour faire plus avec les RH.»

En cours de route, Jeff a occupĂ© divers postes. Il a passĂ© un an en tant qu’enseignant et, bien que les enseignants des Ă©coles publiques ne soient pas autorisĂ©s Ă  faire du prosĂ©lytisme ouvertement, il a dĂ©clarĂ© qu’il n’Ă©tait pas du tout inhabituel pour certains enfants de venir le voir et de lui demander s’il Ă©tait chrĂ©tien. «Ils pouvaient voir cela en moi.

Bien qu’il n’enseignait plus Ă  l’Ă©poque, Jeff travaillait toujours avec des enfants par le biais du Boys and Girls Club tandis que Lea se dirigeait davantage vers ce qu’elle pensait ĂŞtre une carrière dans les RH.

Ă€ ce moment-lĂ , d’autres autour d’eux avaient suggĂ©rĂ© qu’ils envisagent d’assumer le rĂ´le de ministère professionnel par l’intermĂ©diaire de l’ArmĂ©e du Salut.

«Les gens ont commencĂ© Ă  nous parler de la fonction d’officier, mais nous voulions juste ĂŞtre de bons membres d’Ă©glise, de bons soldats», a dĂ©clarĂ© Jeff, ajoutant que pour envisager d’entrer dans un ministère Ă  plein temps, il avait besoin d’entendre l’appel de Dieu.

Cela est venu assez tĂ´t, d’une manière que les deux ont dit que c’Ă©tait clair, c’Ă©tait vraiment un appel.

Lea a dit qu’elle Ă©tait Ă  une confĂ©rence RH un jour, puis qu’elle rentrait chez elle en voiture lorsqu’elle a senti que Dieu lui tendait la main, et qu’elle peut encore se souvenir des mots qui lui sont venus Ă  l’esprit, comme si elle Ă©tait plantĂ©e lĂ -bas. «Je ne veux pas que vous travailliez uniquement pour l’ArmĂ©e du Salut. Je veux que vous dirigiez. Je veux que tu sois officier.

Bien qu’elle n’ait pas rĂ©ellement entendu les mots, elle a dit qu’il Ă©tait clair qu’ils venaient d’en haut.

Comme la vie est souvent, cette journĂ©e Ă©tait beaucoup trop chargĂ©e de tâches et d’horaires pour qu’elle puisse parler avec Jeff de l’appel, ou mĂŞme le lui mentionner en passant. Ă€ son insu, Jeff a eu sa propre interaction avec le Tout-Puissant ce jour-lĂ .

«J’Ă©tais dans un camp pour hommes Ă  Denton, et ils ont eu un autre appel. Je suis montĂ©, j’ai dit au Seigneur ‘tout ce que tu veux que je fasse.’ »

Il a obtenu sa rĂ©ponse rapidement, sachant presque immĂ©diatement que Dieu l’appelait au ministère Ă  plein temps en tant qu’officier de l’ArmĂ©e du Salut.

C’Ă©tait un mercredi, et les deux avaient Ă©tĂ© sĂ©parĂ©s – sĂ©parĂ©s par plus de cent milles – toute la journĂ©e. Ils se sont dĂ©pĂŞchĂ©s de rentrer chez eux pour se rendre aux services religieux ce soir-lĂ , et pendant le service, Jeff a dit qu’il se pencha vers sa femme: «J’ai Ă©tĂ© appelĂ© Ă  diriger», murmura-t-il.

Les deux d’entre eux ont dit que LĂ©a s’est tournĂ©e vers son mari, a souri et a rĂ©pondu: «J’ai quelque chose Ă  vous dire.

«Je pensais que j’avais des ennuis», a-t-il dit rĂ©cemment, se moquant de ce souvenir et de sa nervositĂ© face Ă  ce que sa rĂ©action allait ĂŞtre.

Cette nuit-lĂ , il lui a appris que «quelque chose» Ă©tait qu’elle avait reçu le mĂŞme appel ce jour-lĂ .

BientĂ´t, les deux avaient quittĂ© Asheville et Ă©taient Ă  Atlanta, participant Ă  un programme de sĂ©minaire de deux ans de l’ArmĂ©e du Salut, puis ils ont Ă©tĂ© envoyĂ©s Ă  Mount Airy.

Des défis uniques

L’ArmĂ©e du Salut, et sa structure de direction, est diffĂ©rente des autres Ă©glises et ministères Ă  bien des Ă©gards, parmi eux Ă©tant tellement impliquĂ©e dans la distribution de nourriture, de vĂŞtements et d’autres aides aux nĂ©cessiteux, en plus de la prĂ©dication, de l’enseignement et du conseil sur les questions spirituelles. .

«J’ai entendu dire, et c’est logique, que nous sommes bi-vocationnels», a dĂ©clarĂ© Lea en discutant des dĂ©fis du ministère. «Nous faisons le travail administratif d’une Ă©glise, nous faisons le travail administratif d’une organisation Ă  but non lucratif, mais nous faisons le ministère… aussi.

L’une des clĂ©s de leur ministère a Ă©tĂ© le soutien qu’ils ont trouvĂ© Ă  Mount Airy.

«Nous sommes vraiment bĂ©nis ici», a dĂ©clarĂ© Jeff. «Nous avons un personnel de premier ordre», avec une grande expĂ©rience. Dans la partie ministĂ©rielle de l’opĂ©ration, il a dĂ©clarĂ© que la personne qui avait le moins d’anciennetĂ© Ă©tait lĂ  depuis 18 ans.

Une surprise qu’ils ont eue en dĂ©mĂ©nageant Ă  Mount Airy – une belle surprise Ă©tant donnĂ© l’amour de Lea pour la saison des vacances – est l’ampleur de l’effort de NoĂ«l local, en particulier le programme annuel de NoĂ«l Angel Tree, qui a servi environ 1900 enfants et adolescents de la rĂ©gion l’annĂ©e dernière.

«C’Ă©tait plutĂ´t rĂ©vĂ©lateur», a dĂ©clarĂ© Jeff. «La plupart des petites villes de cette taille peuvent desservir entre 400 et 500 personnes.»

«J’adore», dit-elle. «Nous avons une communautĂ© tellement solidaire ici.»

Un autre dĂ©fi auquel la plupart des autres ministres ne sont pas confrontĂ©s est la possibilitĂ© d’ĂŞtre transfĂ©rĂ© dans un autre lieu. Bien que les Brooks soient Ă  Mount Airy depuis plus de trois ans, ils ont tous deux dĂ©clarĂ© que l’ArmĂ©e du Salut transfĂ©rait rĂ©gulièrement ses officiers d’un endroit Ă  un autre en raison des dĂ©parts Ă  la retraite et du fait qu’une personne quitte occasionnellement le ministère.

«Cela se produit gĂ©nĂ©ralement en avril», a dĂ©clarĂ© Lea Ă  propos des rĂ©affectations. C’est le troisième dimanche d’avril que cela se produit souvent.

«Vous ĂŞtes assis près de votre tĂ©lĂ©phone tremblant comme une feuille. Si vous recevez l’appel, vous savez que vous dĂ©mĂ©nagez. Si vous ne recevez pas l’appel, vous restez », a dĂ©clarĂ© Jeff.

Bien qu’ils aient apprĂ©ciĂ© leur sĂ©jour Ă  Mount Airy et qu’ils envisagent avec impatience beaucoup plus de travail ministĂ©riel pendant des mois, voire des annĂ©es Ă  venir, le couple a dĂ©clarĂ© qu’ils devaient tous deux se prĂ©parer comme s’ils dĂ©mĂ©nageaient chaque printemps.

«J’attends un appel en avril», dit-elle. «Si nous ne recevons pas l’appel, c’est gĂ©nial. Mais nous avons dĂ©jĂ  commencĂ© Ă  faire certaines choses, Ă  faire des choses que nous aurions besoin de terminer si nous y allons.

En fin de compte, cependant, le couple a dĂ©clarĂ© qu’il laissait au Seigneur le soin de dĂ©terminer oĂą ils serviraient. C’est ainsi qu’ils ont fini par rejoindre l’ArmĂ©e du Salut, c’est ainsi qu’ils ont trouvĂ© Mount Airy, et ils pensent que ce sera ainsi qu’ils trouveront leur prochain poste – mĂŞme si ce poste est une autre annĂ©e, ou plus, dans la ville de Granite.

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