🔴 Simon MacMichael: Comment le cyclisme m’aide à faire face à la perte d’un animal de compagnie et d’un compagnon de vélo très apprécié | Dresser son chien


Il y a neuf mois, j’ai écrit ici sur la façon dont faire du vélo avec ma Schnauzer miniature Elodie dans le panier de mon vélo m’aidait à traverser le premier verrouillage national COVID-19 en Angleterre; maintenant, avec le pays dans un autre verrouillage, c’est le cyclisme – avec l’aide d’un nouveau vélo que je n’aurais pas pu avoir auparavant – qui m’aide à surmonter sa perte.

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C’était très soudain. Elle n’avait pas été elle-même depuis quelques jours, et quand je l’ai emmenée chez le vétérinaire au début du mois de janvier, et que je suis retournée une heure plus tard après avoir pris son sang, on m’a dit qu’elle ne rentrerait pas à la maison. nuit.

J’étais dévasté. Elle était ma compagne constante depuis que j’ai commencé à travailler de chez moi en 2008, et quand j’ai déménagé des Cotswolds à Cambridge quelques années plus tard et que j’ai eu mon Elephant Bike, elle était aussi ma copine de conduite.

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Que ce soit à Cambridge ou à Londres, ou dans de nombreux autres endroits, nous avons passé de nombreux jours mémorables ensemble à vélo, et les sourires qu’elle a apportés aux gens quand ils l’ont remarquée dans le panier resteront à jamais un souvenir précieux.

Même en incluant le temps où nous étions avec une amie et ses chiots au Pays de Galles, quand j’ai poussé le vélo (et le chien, dans son panier) sur ce qui était brièvement la route la plus raide du monde vers le château de Harlech.

Le trajet de retour à Barmouth ce jour-là, cependant, a été fantastique. Principalement parce que c’était en grande partie en descente… même si je suis encore un peu contrarié qu’Elodie n’ait pas effrayé la mouette qui s’est abattue pour attraper ma tarte quand nous sommes arrivés.

La soudaineté de son décès – à peine 90 minutes de notre arrivée chez le vétérinaire pour me tenir la patte alors qu’elle s’endormait pour la dernière fois – ne me quittera jamais.

Je n’ai pas d’enfants et, oui, même si je suis pleinement conscient qu’avoir un animal de compagnie ne peut être comparé à élever un petit humain, elle est la chose la plus proche d’un enfant que j’aurai jamais.

Ce soir-là, je voulais… avoir besoin… d’être seule pendant un moment, alors je suis descendue à la rivière à Hammersmith, où je l’avais souvent emmenée faire du vélo et marcher ces trois dernières années.

Il se peut que j’étais encore dans un état de choc quand, une semaine plus tard environ, j’ai lancé une offre sur eBay pour un vieux vélo Raleigh qui avait été converti à une vitesse (et avec un rapport de 53×15 … par la suite ajusté pour ces jambes de 56 ans).

Mais, quel que soit le vélo, cela me réconforte maintenant de pouvoir rouler jusqu’aux endroits où nous allions ensemble, et une fois sur place, de penser aux moments heureux que nous avons passés lors de nos randonnées.

Le jour qui, je pense, restera à jamais gravé dans mon esprit, c’est lorsque la course professionnelle RideLondon a débuté à Bushy Park il y a quelques années.

Elodie a rencontré quelques personnes célèbres à son époque. Danny De Vito et Freddie Flintoff l’ont tous deux caressée aux occasions que nos chemins se croisaient. Et une certaine 30 fois vainqueur d’étape du Tour de France et ancienne championne du monde sur route lui a jadis fait un regard noir. Elle, bien sûr, se renfrogna.

Mais faire du vélo à travers le parc jusqu’au départ de la course et tout d’un coup il y avait un autre vainqueur Milan-San Remo, Arnaud Démare, chevauchant un peu à côté de nous et souriant au chiot dans le panier, c’était quelque chose de spécial. .

Ce même après-midi, nous nous sommes … accidentellement … retrouvés sur la route du RideLondon en arrivant à Putney, dans la fenêtre entre la course sportive et la course professionnelle, et avons été agités par les commissaires.

J’avais prévu de m’arrêter sur la place du Parlement, mais il n’y avait pas de sortie évidente du parcours, alors j’ai juste serré les dents et j’ai parcouru le dernier kilomètre environ sur The Mall et sous la ligne d’arrivée, sous les acclamations de la foule et du surprise de l’annonceur.

Elodie était dans son élément. Elle était dans le panier de son vélo, elle avait le vent dans la barbe et elle avait l’attention de tout le monde.

Moi? Je n’ai toujours pas été aussi rapide sur le vélo le long du Chelsea Embankment que je l’ai réussi cet après-midi, selon Strava, bien que je sois sur un vélo beaucoup plus léger maintenant; mais cette mémoire vaut 1000 Bests personnels.

Pédalez librement, mon petit.

Oh, et un peu moins spécifique au cyclisme que ce qui précède … mais j’ai aussi fait cette vidéo YouTube d’elle …

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