đź”´ Les chiens aident les coureurs aveugles Ă  rester en forme | Dresser son chien


WEST SAND LAKE, NY – Les règles de distance sociale peuvent faire de l’exercice un dĂ©fi pour un coureur aveugle qui a besoin d’un bĂ©nĂ©vole attachĂ© comme guide. Mais Thomas Panek n’a aucun problème car son guide de course, Blaze, est un labrador retriever.

« Je fais toutes les choses qu’une personne ferait normalement, sauf que je le fais avec l’aide d’un meilleur ami qui se trouve ĂŞtre 77 livres d’amour enveloppĂ© dans une douce fourrure jaune », a dĂ©clarĂ© Panek.

Panek, un coureur aveugle avec un mur rempli de rubans de marathons qu’il a courus avec un guide humain, a dĂ©veloppĂ© un programme de formation de guide de course canine il y a cinq ans après ĂŞtre devenu prĂ©sident-directeur gĂ©nĂ©ral de Guiding Eyes for the Blind dans la banlieue de New York. L’annĂ©e dernière, il est devenu le premier finisseur aveugle du semi-marathon de New York Ă  ĂŞtre entièrement guidĂ© par des chiens.

Maintenant, il a dĂ©clarĂ© que son chien Blaze jouait un rĂ´le essentiel dans le maintien d’un mode de vie sain au milieu des fermetures de gymnases et d’autres restrictions en cas de pandĂ©mie.

«Le programme de guide de course est extrĂŞmement important en ce moment, non seulement pour la santĂ© physique mais aussi pour le bien-ĂŞtre Ă©motionnel», a dĂ©clarĂ© Panek dans une rĂ©cente interview avec Zoom. «Pour les personnes qui ont couru dans le passĂ© et qui ont dĂ» arrĂŞter de courir Ă  cause de la pandĂ©mie, cela leur permet de continuer Ă  faire de l’exercice.»

Panek a toujours Ă©tĂ© un coureur et a continuĂ© Ă  participer Ă  des courses sur route après avoir perdu la vue Ă  cause d’une maladie gĂ©nĂ©tique au dĂ©but de la vingtaine. Comme les autres coureurs aveugles, il comptait sur des volontaires tenant une courte attache pour ouvrir la voie.

«J’ai eu plusieurs chiens-guides et j’ai toujours voulu courir avec eux, mais j’ai suivi les règles», a dĂ©clarĂ© Panek. La sagesse conventionnelle dit que les chiens seraient incapables de naviguer en toute sĂ©curitĂ© lorsqu’ils courent et que leur santĂ© pourrait en souffrir. «Aucun programme de chiens-guides au monde ne vous permettrait de courir avec votre chien-guide», a-t-il dĂ©clarĂ©.

Il a dĂ©cidĂ© de changer cela lorsqu’il a pris la barre de Guiding Eyes et que des coureurs malvoyants lui ont demandĂ© d’envisager un programme de chiens-guides.

La première étape consistait à repenser le harnais du chien.

«Le harnais de guidage traditionnel est en cuir et en mĂ©tal, plus comme une selle de cheval et de buggy», a dĂ©clarĂ© Panek. «Vous vous accrochez et vous vous laissez entraĂ®ner. Ce n’est pas idĂ©al pour vraiment bouger. Et cela restreint les Ă©paules du chien.

Les formateurs ont travaillĂ© avec le fabricant d’Ă©quipement canin Ruff Wear pour dĂ©velopper un gilet en nylon rembourrĂ© lĂ©ger qui permet au chien une gamme complète de mouvements. Une fixation de ski nordique modifiĂ©e sur le gilet relie un bâton rĂ©glable en aluminium Ă  une poignĂ©e ergonomique. La configuration est confortable pour le chien, permet aux bras du coureur de se balancer naturellement et fournit une meilleure rĂ©troaction que le harnais traditionnel, a dĂ©clarĂ© Panek.

«La deuxième chose Ă©tait de prouver que c’Ă©tait sĂ»r», a dĂ©clarĂ© Panek. L’Ă©quipe de formation a travaillĂ© sur le renforcement de l’endurance, en Ă©vitant les obstacles et en apprenant des techniques comme la «bordure de rive», en suivant le cĂ´tĂ© gauche d’un chemin.

«Ce que nous avons appris Ă©tait vraiment incroyable, inspirant, presque magique», a dĂ©clarĂ© Panek. «Les chiens Ă©taient parfaitement capables de guider Ă  un rythme plus rapide. En fait, certains chiens l’ont plus apprĂ©ciĂ© et leur autre travail de guide est devenu plus prĂ©cis.

Guiding Eyes compte environ 300 Ă  400 candidats par an pour un chien-guide et peut en servir environ 150, a dĂ©clarĂ© Panek. Environ 10 Ă  15 pour cent des candidats veulent un chien formĂ© comme guide de course ainsi que pour la navigation de base. L’organisation compte actuellement 44 chiens guides de course actifs dans 18 États et environ 40 personnes en attente d’un.

Guiding Eyes estime qu’il en coĂ»te environ 50 000 $ pour Ă©lever et dresser chaque chien et lui prodiguer des soins Ă  vie, tous financĂ©s par des dons.

«Il y a beaucoup de dĂ©fis Ă  relever pour pouvoir fournir aux gens un chien-guide en ce moment», a dĂ©clarĂ© Panek. «Nous avons de nombreux chiens qui sont entièrement dressĂ©s et prĂŞts Ă  partir, mais nous n’avons pas Ă©tĂ© en mesure de les Ă©galer en raison des restrictions de voyage et des quarantaines.»

Lorsqu’un manieur est diplĂ´mĂ© de Guiding Eyes, les formateurs continuent de fournir un soutien.

«Ils rentrent chez eux, apprennent l’itinĂ©raire qu’ils veulent parcourir et nous allons le certifier», a dĂ©clarĂ© rĂ©cemment Mike Racioppo, un spĂ©cialiste des guides de course Ă  pied de Guiding Eyes qui Ă©tait rĂ©cemment chez la manutentionnaire Megan Hale dans la banlieue d’Albany Ă  West Sand Lake. . «Nous voulons nous assurer que le chien peut le faire en toute sĂ©curitĂ©.»

Hale, une Ă©tudiante de 19 ans qui planifie une carrière en Ă©ducation physique adaptative, a une dĂ©ficience visuelle congĂ©nitale qui l’a rendue dĂ©pendante des partenaires de course pour la pratique en Ă©quipe de piste au lycĂ©e. Elle court avec un chien-guide depuis deux ans.

« C’est bien d’avoir Hero parce que je peux juste attraper le harnais et courir », a dĂ©clarĂ© Hale Ă  propos de son laboratoire jaune pâle. «Je n’ai pas besoin d’attendre quelqu’un et d’avoir confiance qu’il reste en sĂ©curitĂ© et respecte les protocoles antivirus.»

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