đź”´ La prière et la positivitĂ© aident les chiots Ă  devenir des chiens d’assistance qui changent leur vie – St George News | Dresser son chien


ST. GEORGE – Par un chaud après-midi de septembre, Cathy Powell est assise sur le sol du centre d’entraĂ®nement Loving Angel Service Dogs avec une poignĂ©e de cheerios serrĂ©s dans son poing.

Cathy Powell, directrice gĂ©nĂ©rale de Loving Angel Service Dogs, joue Ă  un jeu de «c’est votre choix» avec le chiot Piper, St. George, Utah, 1er septembre 2020 | Photo par Hollie Stark, St. George News

Powell est le directeur exĂ©cutif de l’agence de chiens d’assistance Ă  but non lucratif basĂ©e Ă  St. George, qui forme et place des chiens d’assistance publique avec des vĂ©tĂ©rans militaires et d’autres personnes handicapĂ©es.

Elle joue Ă  un jeu appelĂ© «c’est ton choix» avec Piper, un labradoodle de neuf semaines. Dans le jeu, Powell tient les friandises et s’assure que le chiot sait qu’il est lĂ . Ensuite, Powell desserre son poing pour montrer Ă  Piper les friandises et le referme alors que Piper plonge pour les cĂ©rĂ©ales.

Le but du jeu est de voir si Piper se retirera et attendra calmement que Powell lui offre la friandise. Après quelques tentatives, le chiot répond.

«Bonne fille», dit Powell en douchant Piper de câlins et de griffures aux oreilles.

Au centre d’entraĂ®nement, ils jouent Ă  beaucoup de jeux avec les chiots, a dĂ©clarĂ© Powell, ajoutant que les jeux sont un Ă©lĂ©ment clĂ© de sa philosophie d’entraĂ®nement qui est centrĂ©e sur l’amour et le renforcement positif.

«Nous n’utilisons que des renforcements positifs. Quand ils (les chiots) font ce que nous voulons, nous leur donnons une friandise », a dĂ©clarĂ© Powell.

Bien sĂ»r, les friandises ne sont pas les seuls renforts que reçoivent les chiots. ListĂ© sur un tableau blanc Ă  l’intĂ©rieur de l’Ă©tablissement, Powell a plusieurs phrases positives qu’elle et les autres entraĂ®neurs bĂ©nĂ©voles, ainsi que les Ă©ventuels maĂ®tres-chiens des chiens, utilisent et utiliseront avec les chiots.

Des phrases telles que «tu es une si gentille fille / garçon», «tu vas ĂŞtre un chien d’assistance gĂ©nial», «tu as les yeux les plus gentils», «tu es si intelligent» et «tu vas aimer ton final handler ”va un long chemin vers la formation du chien Ă  aimer et Ă  ĂŞtre aimĂ©, a dĂ©clarĂ© Powell.

Chiots Labradoodle de Loving Angel Service Dogs posent pour des photos, St. George, Utah, date non précisée | Photo de Cindy Gilmore, gracieuseté de Cathy Powell, St. George News

Cela, et le fait que l’organisation Ă  but non lucratif est petite et se concentre sur l’Ă©levage d’une seule portĂ©e de chiots Ă  la fois.

«Nous faisons une litière Ă  la fois et ils sont mis bas dans ma chambre. Vous savez, ils sont lĂ  jusqu’Ă  l’âge de six semaines, je veux dire qu’ils ont tellement d’amour », a dĂ©clarĂ© Powell. Elle a ajoutĂ© que la formation formelle des chiots commence Ă  huit semaines mais qu’ils commencent le travail informel, y compris la stimulation neurologique avec les chiots, Ă  seulement quelques jours.

La portĂ©e actuelle de huit chiots Ă  laquelle appartient Piper est le troisième groupe de huit nĂ©s de parents Duffy (mâle) et Lucy (femelle), tous deux labradoodles F1, qui ont suivi ou sont en train de suivre une formation de chien d’assistance.

Powell a dĂ©clarĂ© qu’Ă  l’Ă©chelle nationale, le taux de lavage des chiots dans les programmes de formation de chiens d’assistance est d’environ 40%, mais jusqu’Ă  prĂ©sent, aucun de ses chiots n’a Ă©tĂ© Ă©liminĂ© du programme grâce Ă  des mĂ©thodes d’entraĂ®nement positives, Ă  une bonne reproduction et Ă  la prière.

«Je prie pour les chiens avant mĂŞme qu’ils naissent, je prie pour les derniers maĂ®tres, je prie pour les volontaires, je prie pour cet endroit», a dĂ©clarĂ© Powell.

Debb Johnson, l’une des premières candidates approuvĂ©es pour ĂŞtre le dernier maĂ®tre de la portĂ©e actuelle de chiots, a dĂ©clarĂ© que c’Ă©tait exactement ce qu’elle aimait chez Powell et comment les chiens sont Ă©levĂ©s.

Manutentionnaire en formation Debb Johnson travaille avec les chiots Loving Angel Service Dogs, St. George, Utah, date non précisée | Photo gracieuseté de Cathy Powell, St. George News

« Cathy est une formatrice incroyable », a dĂ©clarĂ© Johnson. « Elle les forme avec amour, ce qui signifie qu’ils grandissent avec une grande confiance dans les gens qui les entourent. De plus, ils sont très motivĂ©s pour plaire et aider.

Johnson, qui est en fauteuil roulant Ă©lectrique, a contractĂ© la polio alors qu’elle n’avait qu’un an, a-t-elle dĂ©clarĂ©. C’Ă©tait presque la fin de l’Ă©pidĂ©mie de polio juste avant que le vaccin ne soit disponible.

La maladie progressive a rendu la mobilité difficile pour Johnson dont le chiot sera formé pour aider avec des fonctions de base comme ramasser des choses, ouvrir et fermer des portes, retirer ses chaussettes et ses chaussures et allumer et éteindre les lumières.

Le chien avec lequel Johnson se retrouvera finalement sera, dit-elle, un chien motivĂ©, concentrĂ©, sur la tâche et dĂ©sireux de plaire – des qualitĂ©s dont elle a besoin chez un chien d’assistance Ă  la mobilitĂ©.

Ce sera le deuxième chiot de Johnson de l’organisation.

Powell a dĂ©clarĂ© qu’elle ne formait pas d’animaux de soutien Ă©motionnel, elle entraĂ®nait des chiens d’assistance publique. Les chiots sont formĂ©s pour avoir un but.

Cela dit, il y a une grande composante émotionnelle dans chaque chien placé, a déclaré Powell.

Johnson a dĂ©clarĂ© que l’aspect Ă©motionnel est probablement la meilleure partie Ă  certains Ă©gards, car le chien lui donnera un but, quelque chose Ă  rĂ©veiller et dont il faut prendre soin.

Travis «Tra» Vendela, un vĂ©tĂ©ran de la guerre en Irak qui a suivi le programme Loving Angel Service Dogs avec son chien d’assistance Baylor, a dĂ©clarĂ© que mĂŞme si Baylor est formĂ© pour travailler et aime effectuer des tâches comme ramasser des choses pour Vendela, il est Ă©galement un excellent compagnon.

« Il peut sentir mes humeurs », a dĂ©clarĂ© Vendela, ajoutant qu’il pouvait regarder dans les yeux de Baylor et que le chien semble dire « Je te sens, mon frère. »

En tant qu’organisme Ă  but non lucratif, Loving Angel Service Dogs s’appuie fortement sur une Ă©quipe de bĂ©nĂ©voles qui consacrent leur temps Ă  aider l’organisation Ă  s’entraĂ®ner, Ă  pelleter le caca, Ă  arracher les mauvaises herbes, Ă  aider Ă  la photographie de chien et Ă  une foule d’autres tâches qui permettent de poursuivre le travail.

Un tableau blanc plein d’affirmations positives est suspendu dans le centre de formation Loving Angel Service Dogs, St. George, Utah, 1er septembre 2020 | Photo par Hollie Stark, St. George News

«Nous sommes tous des bĂ©nĂ©voles», a dĂ©clarĂ© Powell. «MĂŞme si je suis l’entraĂ®neur en chef, je ne veux pas que ce soit sur moi, mais sur eux.

L’organisation est Ă©galement entièrement basĂ©e sur les dons, comptant sur les dons entrants pour nourrir, toiletter, hĂ©berger et dresser les chiots Ă  un coĂ»t de près de 20000 $ par chien, qui fournit Ă©ventuellement des services qui changent la vie des autres.

Les chiens sont dressĂ©s et placĂ©s entièrement gratuitement pour les vĂ©tĂ©rans militaires et Ă  un prix minime pour les autres personnes ayant des besoins spĂ©ciaux, y compris ceux qui souffrent d’immobilitĂ©, de convulsions, de trouble de stress post-traumatique ou peuvent avoir besoin d’un soutien pour l’autisme, a dĂ©clarĂ© Powell.

«Nous avons tellement, tellement de belles histoires sur la façon dont ces chiens ont aidé», a dĂ©clarĂ© Powell. «C’est juste, ça encourage, ça nous fait avancer. Ce que nous faisons, c’est beaucoup de travail, beaucoup de travail, mais c’est tellement gratifiant. »

Les particuliers et les entreprises qui cherchent Ă  soutenir une grande cause dans la communautĂ© peuvent faire des dons monĂ©taires dĂ©ductibles d’impĂ´t Ă  l’organisation.

Alors que «c’est votre choix» se termine, Piper est retournĂ©e Ă  ses frères et sĹ“urs et les bĂ©nĂ©voles Cindy Gilmore, Wayne Peterson et Steve Hess travaillent avec les autres chiens sur le rappel et les tâches, y compris les manières de la porte et apprendre Ă  rester assis et Ă  attendre leur nourriture.

Bien qu’il y ait quelques mĂ©saventures pendant que les bĂ©nĂ©voles tapotent le sol et crient «chiot chiot», l’ambiance reste heureuse et positive alors que la formation, les jeux et le travail important se poursuivent.

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