đź”´ Le meilleur ami de l’homme; Anciens combattants Ă  la fin du programme Smoky Mountain Service Dogs | Nouvelles | Dresser son chien


Le colonel Shawn Pederson, le sergent de l’armĂ©e. Première classe Chuck Stewart et Master Master Sgt. Diana Trevino – ce sont ces honorables militaires et bien d’autres comme eux qui mĂ©ritent notre salut aujourd’hui.

Partout au pays, les anciens combattants sont honorĂ©s en cette journĂ©e annuelle des anciens combattants, 11 novembre. Sur une parcelle de terrain de 10 acres Ă  Lenoir City, un nouveau centre de formation est en cours d’inauguration qui fournira des compagnons utiles aux anciens combattants qui rentrent chez eux avec des problèmes physiques et / ou psychologiques en raison de leur service dans le pays.

Smoky Mountain Service Dogs a tenu sa grande cĂ©rĂ©monie d’ouverture le 2 novembre Ă  Lenoir City sur son installation de 1,3 million de dollars qui permettra Ă  cet organisme Ă  but non lucratif de poursuivre sa mission de formation de chiens d’assistance Ă  la mobilitĂ© aux vĂ©tĂ©rans amĂ©ricains sans frais pour eux. En raison du COVID-19, la cĂ©rĂ©monie de dĂ©voilement du centre de formation des vĂ©tĂ©rans / canins n’Ă©tait pas ouverte au public.

Pederson, Stewart et Trevino sont trois des 40 vĂ©tĂ©rans qui ont reçu des chiens de l’organisation jusqu’Ă  prĂ©sent. Les fondateurs sont Mike et Suzy Kitchens; Mike est un vĂ©tĂ©ran du Vietnam et Suzy est diplĂ´mĂ©e des Ă©coles secondaires d’Everett, nĂ©e et Ă©levĂ©e Ă  Maryville.

Les chiens entraînés ont des noms comme Cade, Dagger, Spirit, Nitro, Dolly et Gauge. Des héros à quatre pattes au nez mouillé, ont déclaré certains destinataires.

Après deux ans et demi de planification, de collecte de fonds et de construction, SMSD dĂ©mĂ©nage de sa maison d’origine de 1000 pieds carrĂ©s Ă  une autre avec 7500 pieds carrĂ©s et un Ă©quipement Ă  la fine pointe de la technologie.

L’installation comprend une zone oĂą des rĂ©unions peuvent ĂŞtre organisĂ©es, un espace de bureau pour les entraĂ®neurs et le directeur de programme de SMSD, un grand espace de restauration / rĂ©union et, surtout, un espace d’entraĂ®nement et 18 chenils pour loger les chiens. La propriĂ©tĂ© permet Ă©galement cinq cours d’exercice. Alors qu’une grande cĂ©rĂ©monie d’ouverture a eu lieu le 2 novembre, les chiens emmĂ©nageront vers la fin novembre.

Les vĂ©tĂ©rans qui sont acceptĂ©s dans le programme viennent ici pour s’entraĂ®ner avec leurs chiens. Pendant cette pandĂ©mie, la gestionnaire de programme Heather Wilkerson a conçu un programme Ă©ducatif en ligne pour rĂ©duire le temps passĂ© en personne. La formation avec les vĂ©tĂ©rans dure deux semaines.

Les petites choses sont grandes

Parfois, ce sont les petites choses qui apportent le plus de joie, comme avoir une aire de toilettage pour chiens avec une laveuse et une sĂ©cheuse commerciale et une baignoire. Un système d’eau Ă  haute pression permettra de dĂ©sinfecter les chenils. Tout l’intĂ©rieur sera confortable avec la climatisation et le chauffage. Cette nouvelle installation dispose Ă©galement d’une salle d’examen mĂ©dical.

Chaque fois qu’un vĂ©tĂ©ran et son chien terminent le programme, la SMSD organise une cĂ©rĂ©monie de passation de laisse pour tous ceux qui ont participĂ© Ă  la rĂ©ussite de la formation. Ces dernières annĂ©es, les cĂ©rĂ©monies ont eu lieu dans une Ă©glise du village de Tellico, mais COVID-19 a mis un terme Ă  cela. Les cĂ©rĂ©monies se dĂ©roulent dĂ©sormais dans les nouveaux locaux du SMSD, a dĂ©clarĂ© Suzy Kitchens. C’est un cadre plus intime avec moins de monde, a-t-elle expliquĂ©.

Tout cela se fait avec seulement cinq membres du personnel rémunérés: la responsable du programme Heather Wilkerson, les formateurs Susan Randall, Cassie Krause, Laura Porter et le directeur des installations Darrell Wilkerson. Suzy Kitchens est bénévole pour la liaison avec les vétérans. Mike Kitchens est président bénévole.

The Kitchens a fondĂ© l’organisation Ă  but non lucratif en 2010 et a placĂ© son premier chien en 2013.

RĂ©cemment, Randall entraĂ®nait l’un des golden retrievers, Hondo, dans le nouveau chenil. SMSD obtient des chiots Ă  l’âge de 8 semaines seulement. La formation dure de deux Ă  trois ans. Les Ă©leveurs de chiots aident Ă  la formation initiale du comportement avant que les entraĂ®neurs certifiĂ©s ne prennent le relais.

«Nous nous entraînons six à sept par an», a déclaré Suzy Kitchens. «Nous avons atteint ce niveau chaque année depuis un certain temps. Maintenant, avec notre nouveau lieu, nous pouvons faire 10 à 12 chiens par an.

Il faut du temps et de l’argent

Le coût de la formation est de 25 000 $ par chien, a-t-elle ajouté. Ils utilisent principalement des Labrador Retrievers.

Parce que SMSD est un Ă©tablissement rĂ©gional, il fournit des chiens d’assistance aux anciens combattants dans huit États. C’est l’une des 70 organisations de chiens d’assistance accrĂ©ditĂ©es au niveau national aux États-Unis et l’une des 185 au niveau international, a dĂ©clarĂ© Kitchens.

L’accrĂ©ditation doit ĂŞtre faite tous les cinq ans, et c’Ă©tait l’annĂ©e de la SMSD. L’inspection sur place a eu lieu il y a quelques jours. «Nous avons rĂ©ussi avec brio», a dĂ©clarĂ© Kitchens. Elle a dit qu’ĂŞtre accrĂ©ditĂ© est important parce que l’AV a un programme d’avantages pour les chiens d’assistance. Ces avantages ne sont accordĂ©s qu’aux vĂ©tĂ©rans qui ont des chiens dressĂ©s par un membre accrĂ©ditĂ©, a-t-elle expliquĂ©.

La construction de la clĂ´ture Ă©tait en cours de finition cette semaine. Darrell Wilkerson a dĂ©clarĂ© que la date d’achèvement initiale de ce projet n’avait pas Ă©tĂ© respectĂ©e en raison des conditions mĂ©tĂ©orologiques et d’autres revers. L’inauguration, a-t-il dit, a eu lieu en mai 2019.

«Les formateurs travaillaient dans une zone de la taille d’une de ces salles», a-t-il dĂ©clarĂ©. «Cela fait longtemps, mais c’est Ă©norme.»

Suzy Kitchens n’a pas tardĂ© Ă  souligner que rien de tout cela n’aurait pu ĂŞtre fait sans l’aide du comtĂ© de Blount et d’autres. Altar’d State, dont le siège est Ă  Maryville, a financĂ© les chenils et a son nom sur l’installation. La salle de confĂ©rence porte le nom de feu Gary Lindsey, un pĂŞcheur passionnĂ© qui rĂ©sidait dans le comtĂ© de Blount. Plusieurs autres partenaires sont venus dans ce cercle pour aider, a dĂ©clarĂ© Kitchens.

La grande base de volontaires est également cruciale. Les cuisines ont déclaré en avoir 170 qui donnent de leur temps.

Comment revivre

Au fil des ans, Kitchens a entendu des anciens combattants parler de ce que signifie avoir un compagnon canin en ces mauvais jours. La dĂ©pression peut s’installer. Les limitations physiques peuvent ĂŞtre accablantes. Les cuisines ont dĂ©clarĂ© qu’un vĂ©tĂ©ran du Vietnam avait pratiquement abandonnĂ©.

Avant d’avoir son chien d’assistance, il ne pensait pas qu’il vivrait plus d’un an ou deux, a dĂ©clarĂ© Kitchens. «Il m’a dit: ‘Après avoir eu mon chien, je voulais vivre la vie plus que jamais.’»

Un autre vĂ©tĂ©ran a racontĂ© Ă  Kitchens qu’il avait fait des cauchemars. Il a dit que son chien d’assistance se rapprochait de plus en plus de lui jusqu’Ă  ce qu’il se rĂ©veille du cauchemar, lĂ©chant mĂŞme sa sueur.

Il est maintenant temps de se concentrer sur l’avenir et sur ce que la SMSD pourra faire pour un plus grand nombre d’anciens combattants de ce pays, a dĂ©clarĂ© Kitchens, en examinant ce qui a Ă©tĂ© accompli.

«Maintenant que nous l’avons construit, la mission se poursuit avec nos partenaires de soutien», a dĂ©clarĂ© Kitchens. «Nous avons atteint notre objectif de construire une nouvelle installation et maintenant nous pouvons soutenir la mission.»

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