đź”´ Les gens qui ont des chiots Ă©taient au-dessus de leurs tĂŞtes | Dresser son chien


Ann Becnel, dresseuse de chiens à la Nouvelle-Orléans, est plus occupée que jamais ces jours-ci.

«Je reçois tellement de demandes de formation que je peux Ă  peine suivre», a dĂ©clarĂ© Becnel, qui s’est lancĂ© dans l’entreprise il y a 35 ans. «C’est Ă©crasant.»

April Chillari, propriĂ©taire de Core Canine dans le nord de la Virginie, est dans une situation similaire. «Avant la pandĂ©mie, je rĂ©servais trois Ă  cinq semaines Ă  l’avance», a-t-elle dĂ©clarĂ©. «Maintenant, j’ai une liste d’attente de 10 semaines.»

Les dresseurs de chiens sont très demandĂ©s, grâce Ă  un boom des adoptions dans les refuges et des ventes des Ă©leveurs, stimulĂ© au printemps dernier par des politiques gĂ©nĂ©ralisĂ©es de travail Ă  domicile et un profond isolement social. Environ 12,6 millions de mĂ©nages ont accueilli des animaux de compagnie entre mars et dĂ©cembre, selon l’American Pet Products Association.

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Au cours du premier mois seulement de la pandĂ©mie, Petfinder.com a vu plus de deux fois plus de demandes d’adoption qu’au cours des quatre semaines prĂ©cĂ©dentes, et quiconque a essayĂ© de garder un chien au printemps ou en Ă©tĂ© sait Ă  quel point il Ă©tait compĂ©titif.

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De nombreux nouveaux propriĂ©taires de chiens et gardiens de famille d’accueil ont constatĂ© que les animaux de compagnie complètent leur style de vie confinĂ© Ă  la maison. Avant la pandĂ©mie, ils auraient dĂ» engager des marcheurs de jour ou trouver des lieux de travail acceptant les animaux. Dans les circonstances actuelles, ils ont le temps de crĂ©er des liens et les chiens aident Ă  faire en sorte que leurs humains sortent au moins quelques fois par jour.

Bien sĂ»r, la relation n’est pas toujours aussi symbiotique. Dresser un chien demande du travail – plus de travail que ce que la plupart des gens attendent. C’est pourquoi nombre d’entre eux font appel aux professionnels pour les aider.

Problèmes de chiots

Danene Brown et Darryl Powell pensaient que l’ajout d’un troisième chien Ă  leur maison Ă  Richmond, en Virginie, serait facile; les deux premiers Ă©taient un jeu d’enfant. Mais lorsque le couple a rĂ©cupĂ©rĂ© Hopper, un chiot bouledogue français, en fĂ©vrier dernier, cette hypothèse a Ă©tĂ© presque immĂ©diatement remise en question.

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«La pandémie a rendu presque impossible de le socialiser», a déclaré Brown, un physiothérapeute, et Hopper a développé un «complexe Napoléon». «Chaque fois que nous essayions de lui présenter un autre chien en promenade, il était agressif et protecteur envers nous et ne savait pas comment bien jouer avec les autres», dit-elle.

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Brown et Powell ont rencontrĂ© Melanie Benware, une formatrice locale et prĂ©sidente de l’Association internationale des professionnels canins. « Les gens sortent moins », a dĂ©clarĂ© Benware, « donc leurs chiens ne sont pas exposĂ©s Ă  autant de personnes, de chiens, d’images et de sons. » Elle a appris au couple comment entraĂ®ner Hopper Ă  rĂ©pondre calmement aux autres chiens. « Il s’est amĂ©liorĂ©, mais il est toujours un travail en cours », a dĂ©clarĂ© Brown.

La question de l’interaction sociale limitĂ©e est omniprĂ©sente Ă  l’heure actuelle. «Je trouve que mes clients ont du mal Ă  trouver des opportunitĂ©s de socialisation pour leurs chiots», a dĂ©clarĂ© Kim Roche, dresseuse de chiens et consultante en comportement Ă  Austin, au Texas. «La longueur d’une laisse standard est exactement de 6 pieds, ce qui dĂ©courage les personnes prudentes en matière de COVID de permettre Ă  leurs chiots de saluer des Ă©trangers dans les lieux publics. Benware recommande d’acheter une laisse de 20 pieds Ă  cette fin.

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D’autres problèmes spĂ©cifiques aux chiots sont apparus. «Il est difficile de prĂŞter attention Ă  une rĂ©union Zoom quand un chiot essaie de monter sur ses genoux», a dĂ©clarĂ© Roche. Elle apprend aux chiots Ă  se retirer Ă  un endroit dĂ©signĂ© sur commande – par exemple, un stylo d’exercice, un tapis ou un lit – oĂą ils peuvent s’installer avec un jouet.

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La formation en caisse est Ă©galement essentielle, a dĂ©clarĂ© Jesus San Miguel, propriĂ©taire de Canine Perspective, Inc., Ă  Chicago. «Les propriĂ©taires n’utilisent pas de chenil, pensant qu’ils sont Ă  la maison tout le temps, ce n’est pas nĂ©cessaire, mais il est essentiel Ă  la fois pour le processus d’apprentissage de la propretĂ© et pour le chiot d’avoir un espace sĂ»r lorsqu’il est laissĂ© sans surveillance», a-t-il dĂ©clarĂ©.

Enfin, il est important de s’assurer que les chiots dorment suffisamment: 18 Ă  20 heures, selon Chillari. «Les chiots deviennent plus grognons quand ils sont fatiguĂ©s, tout comme les enfants, et je pense que les gens supposent que la formation ne fonctionne pas parce que les chiots ont vraiment juste besoin de dormir», dit-elle.

L’inconvĂ©nient de tout ce temps de liaison

Mais ce ne sont pas que des chiots. Les animaux de tous âges sont devenus beaucoup plus conscients de la prĂ©sence – et de l’absence – de leurs propriĂ©taires ces jours-ci. Mark Forrest Patrick, un dresseur de chiens Ă  Rochester, New York, a dĂ©clarĂ© avoir vu un certain nombre de chiens qui ont rejoint les maisons au dĂ©but de la pandĂ©mie et ont depuis dĂ©veloppĂ© une anxiĂ©tĂ© de sĂ©paration. Ils sont devenus tellement attachĂ©s Ă  leurs propriĂ©taires qu’ils font preuve de dĂ©tresse et d’anxiĂ©tĂ© lorsqu’ils sont laissĂ©s seuls.

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«Parce que les gens sont plus Ă  la maison, ils ne laissent pas leurs chiens seuls, et les chiens n’apprennent pas Ă  ĂŞtre indĂ©pendants», a dĂ©clarĂ© Chillari. «C’est un problème, car la rĂ©alitĂ© est que lorsque la vie revient Ă  la normale, vous allez passer du temps loin de votre chien et votre chien doit apprendre que vous ne serez pas lĂ  tout le temps.

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Il existe des mesures que les propriĂ©taires peuvent prendre pour traiter et mĂŞme prĂ©venir l’anxiĂ©tĂ© de sĂ©paration. Roche, un entraĂ®neur spĂ©cialisĂ© dans l’anxiĂ©tĂ© de sĂ©paration, recommande une thĂ©rapie par exposition progressive. «Vous ne voulez pas commencer par laisser votre chiot seul pendant deux heures», dit-elle. «Vous pouvez commencer par laisser votre chien seul pendant 30 secondes, puis augmenter l’intervalle en fonction de ses performances.»

Surveiller le comportement du chien pendant ces pĂ©riodes est crucial, a dĂ©clarĂ© Roche, surtout si des signes d’anxiĂ©tĂ© de sĂ©paration ont Ă©tĂ© observĂ©s. Elle suggère de configurer une camĂ©ra qui transmet la vidĂ©o Ă  une application pour smartphone, comme le font les moniteurs pour bĂ©bĂ© modernes.

Formation virtuelle

«Mon entreprise a radicalement changé», a dĂ©clarĂ© Roche. «J’avais l’habitude de faire beaucoup de cours collectifs, et maintenant je les ai complètement interrompus.»

ĂŠtre capable de former des chiens avec Zoom a permis Ă  certains entraĂ®neurs de dĂ©velopper leur activitĂ©. «C’est incroyable que j’aie maintenant des clients en Californie, en Floride et Ă  Kansas City, qui viennent de me trouver en ligne», a dĂ©clarĂ© Patrick, qui est Ă©galement prĂ©sident du conseil d’administration de l’Association of Professional Dog Trainers.

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Les sessions de formation virtuelles coĂ»tent souvent moins cher que la formation en personne. Par exemple, Patrick facture 85 $ pour une sĂ©ance de formation virtuelle d’une heure et 105 $ pour une sĂ©ance de formation Ă  domicile d’une heure. «Certains de mes clients sont Ă  deux heures de route, donc la diffĂ©rence de prix couvre mon temps de trajet et les dĂ©penses en essence», a dĂ©clarĂ© Patrick.

Chillari facture Ă©galement moins cher la formation virtuelle, mais elle a dĂ©clarĂ© qu’elle prĂ©fĂ©rait faire des sĂ©ances en personne. «Lorsque je rencontre des propriĂ©taires de chiens, je leur apprends comment ajuster leur comportement, et c’est plus difficile Ă  faire avec Zoom», dit-elle.

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De nombreux dresseurs de chiens ont repris les séances en personne mais ont modifié leurs routines. Certains offrent une formation sans contact, donnant des instructions aux propriétaires de chiens tout en portant des masques et en restant à 6 pieds de distance. Cela permet aux propriétaires de jouer un rôle plus pratique dans la formation de leur animal.

C’est ainsi que Melissa et Drew Herman ont formĂ© Nash, leur Aussimo de 4 ans et 70 livres (un chien de bĂ©tail australien et un mĂ©lange d’Eskimo amĂ©ricain), lorsque le couple s’est rencontrĂ© en avril dernier avec San Miguel Ă  Chicago. «Nash avait cassĂ© l’Ă©paule de mon mari quand il a tirĂ© fort sur sa laisse lors d’une promenade», a dĂ©clarĂ© Melissa Herman, assistante de direction dans une sociĂ©tĂ© de conseil en gestion Ă  Chicago.

Lors d’un cours de formation Ă  l’obĂ©issance de six semaines avec San Miguel, Nash a appris Ă  marcher calmement en laisse et Ă  suivre les commandes de base. «Cela a changĂ© nos vies», a dĂ©clarĂ© Herman. «Nous pouvons mĂŞme laisser Nash lâcher sa laisse lorsque nous sommes au parc pour chiens, et d’autres propriĂ©taires nous ont fĂ©licitĂ©s pour sa bonne formation.

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